fb
API Management 4 min

API-first Development

Hoe jouw organisatie grenzeloze mogelijkheden opent met een API-first benadering

RZW pasfoto 2020
Ruben van der Zwan
CEO & Co-Founder
API First Development
Scroll

Voorbij zijn de dagen dat geheimhouding van bedrijfsprocessen de weg naar succes is. Transparantie en open source vragen wijzen op een betere manier van toekomstige bedrijfsvoering. Open Banking en Open Healthcare zijn het levende bewijs dat hele industrieën, door middel van transparantie, flexibiliteit en snelheid kunnen bewerkstelligen. Nieuwe groeimogelijkheden ontstaan wanneer bedrijven kiezen voor een API-first benadering. Welkom bij deze deep dive in de voordelen van API-first ontwikkeling.

Open Banking en Open Healthcare wijzen de weg

In een recente blog over Open Healthcare lieten we zien dat met de opkomst van API’s in Healthcare een nieuwe dageraad aanbreekt. De API-first benadering verandert het hele landschap. En met goede reden. We leven in een tijd waarin de naden tussen de echte en de virtuele wereld steeds meer met elkaar verweven zijn. Internet of Things maakt het voor apparaten mogelijk om rechtstreeks te communiceren en te reageren op de behoeften van onze levensstijl. En vloeiende, realtime interoperabiliteit tussen apparaten en systemen wordt meer noodzaak dan luxe om de wereld draaiende te houden. In sommige gevallen hangt ons leven er zelfs van af.

In dat licht zouden organisaties in alle sectoren er goed aan doen om goed op te letten op de kansen die een API-first benadering met zich meebrengt. 

Bruggen bouwen

API staat voor “Application Programming Interface”. Een API verbindt twee stukjes software en zorgt ervoor dat verzoeken en antwoorden moeiteloos heen en weer kunnen gaan. De API fungeert als een vertaler die ervoor zorgt dat het juiste stukje informatie wordt doorgegeven, zodat de twee systemen de opdrachten nauwkeurig kunnen uitvoeren.

Een veelgebruikt voorbeeld is dat van een ober in een restaurant, waarbij de API als verbindend element fungeert tussen de klant (de front-end experience) en de keuken (de back-end requests).

Met de ober in het restaurant hoeft de klant niet bij de keuken te checken of zijn bestelling binnen is. En de keuken gebruikt de ober in ruil om een compleet gerecht bij de klant te bezorgen (in plaats van rauwe ingrediënten te presenteren).

Dus wat is dan API-first?

Als het op programmeren aankomt, was de status quo vroeger ‘code-first’. Dit betekende dat ontwikkelaars eerst de code voor de functionaliteit van de software schreven en in een later stadium zouden uitzoeken hoe die software moest communiceren met andere systemen.

Het grote probleem van deze aanpak is dat geen twee stukjes software hetzelfde zijn. En het vereist veel sleutelen aan code om een werkbare brug tussen de twee te bouwen. Je kunt wel raden dat dit een arbeidsintensieve en tijdrovende aanpak is. Want zodra je opschaalt, moet je diezelfde brug helemaal opnieuw opbouwen.

Dev-teams kwamen er op de harde manier achter dat het niet uitmaakt hoe een stuk software is gebouwd, maar dat het belangrijker is dat het vloeiend met beide kanten kan communiceren.

In een cloudgebaseerde omgeving waar miljoenen applicaties en functies interessante toevoegingen kunnen zijn voor jouw organisatie, is het essentieel dat je prioriteit geeft aan een moeiteloze informatiestroom. API-first benadering betekent dat de brug altijd eerst wordt gebouwd. Door eerst het verbindingsstuk – de API – te maken, wordt het integreren van systemen en applicaties een stuk eenvoudiger.

De vijf voordelen van API-first ontwikkeling

Oké, dus we begrijpen dat het bouwen van bruggen slimmer is als het gaat om het streven naar soepele interoperabiliteit en integratie. Maar wat zijn nu precies de voordelen van API-first ontwikkeling?

1. Snellere time-to-market

Met API-first ontwikkeling kun je in feite bruggen bouwen zoals legosteentjes. Deze kant-en-klare connecties versnellen vervolgens je hele ontwikkelproces. Je kunt namelijk dezelfde structuur hergebruiken en hoeft dan simpelweg de verbindingspunten aan te passen naar de software of applicatie. API-first ontwikkeling verlaagt je ontwikkelkosten aanzienlijk. Je hebt een snellere time-to-market, wat uiteraard een concurrentievoordeel oplevert.

2. Fout toelaatbaar

Een tijdje geleden schreven we over ESB’s versus Microservices en het belang van fouttolerante integratiesystemen. De Enterprise Service Bus (ESB) is een monolithische applicatiebenadering voor integratie. Een van de grootste uitdagingen bij het gebruik van ESB is dat het erg moeilijk te schalen is. In het geval dat je een bepaalde functionaliteit van de ESB wilt aanpassen, moet de gehele ESB worden bijgewerkt en opnieuw opgebouwd. Met andere woorden, het heeft een Single Point of Failure (SPOF). Met een API-first benadering is dit nooit een probleem, aangezien elke API afzonderlijk kan worden gebouwd en aangepast zonder dat dit het hele systeem beïnvloedt.

3. Toename in compatibiliteit

Als een brug altijd op dezelfde manier wordt gebouwd, dan betekent dit dat je hem kunt verbinden met eindeloos nieuwe wegen, waardoor je compatibiliteit toeneemt. Voor een API-first ontwikkeling is het essentieel dat je API-documentatie op orde is. Swagger en API-blueprint zijn voorbeelden van tools die standaardopmaak van API’s ondersteunen. Omdat je wil dat je teams weten hoe ze verschillende API’s moeten bouwen en documenteren om een ​​herbruikbaar logboek met gebruiksscenario’s te maken.

4. Omnichannel-ervaring

Een van de belangrijkste voordelen van API’s is dat ze een naadloze customer experience (CX) creëren. We leven in een tijd waarin klanten (of het nu B2C of B2B is) een vlekkeloze digitale ervaring eisen via alle kanalen en apparaten. API-first geeft je de kracht om verschillende tools naadloos met elkaar te verbinden, wat ruimte geeft voor een ongeëvenaarde omnichannel-ervaring.

5. Snelle innovatie

Zoals we eerder stelden, verkort API-first je time-to-market aanzienlijk. En bovendien kun je sneller itereren en innoveren. API-first werkt vooral goed in cloudomgevingen, hierin wordt snelle prototyping mogelijk, en wordt automated deployment testing en continuous delivery pipelines vereenvoudigd.

Klaar om de leiding te nemen met API-first ontwikkeling?

Met een API-first benadering heb je de sleutel tot digitale transformatie in handen. API’s maken samenwerking simpeler, komen nieuwe mogelijkheden in beeld en kunnen zelfs hele industrieën ten goede veranderen. Als je meer wilt weten over hoe je de beste integratiestrategie kunt vormgeven met een API-first development in gedachten, neem dan contact op met Yenlo of bekijk je mogelijke integratieoplossingen. We zijn er om je te helpen op jouw digitale reis.